My Home, My Childhood, My Youth – Adana – Yuvam, Çocukluğum, Gençliğim

EN – One becomes a child first, then goes back to childhood. It is the oldest stop in our memory. The journey starts there. One grows up, ages, makes mistakes, laughs, cries, wins, loses, becomes happy, suffers… The path is gone through hell and high water. One changes on the way, transforms, finally comes back where started, and returns to self. The essence remains the same and never changes. Once I heard a saying, you can get out of the slum but the slum never gets out of you. Colors, voices, smells, faces… Faces that smile, faces that wonder, mouths that swear, eyes that stare… Poky streets, poky houses…
Photography has been long said to be the reflection of reality. I’ve been thinking about it, and that seems like a heavy burden for photography. Reality may be hidden in its technic but when it comes to photographer, it becomes no more than a self-reflection.
It’s more like a form of expressing oneself.
The reality is a tale and here it comes: My childhood, my reality, my tale…
I live in the southern part of Turkey, in a city called Adana, located on the major migration route from east to west. Adana has been the fourth biggest city in Turkey and the economy of my city is based both on agriculture and industry. Therefore, this vivid city and fertile lands of Chukurova are becoming the last stop and home for many migrants. The city attracts tens of thousands of adventurers sailing out to new hopes. The old city is located mostly on the southern plains of Chukurova but with the arising new settlements towards the northern plateaus, the old city dwellers started shifting their crowd to northern areas. This disorganized growth of the city led to the concrete jungle in the northern part, leaving abandoned old settlements in the south. The start of the Syrian War in 2011 has speeded up the transformation of my city and filled the gaps in the southern settlements in the blink of an eye. An already cosmopolitan and mingling city has become more and more crowded and diverse in such a short time. Today, hosting nearly 2 million people in the city center, Adana keeps changing rapidly, erasing all our memories with the same speed. My grandparents have also migrated here in search of a better life, from the southeast part of Turkey, leaving their homeland behind. I, as a documentary photographer, a son of this historical city and also as a migrant myself, keep pacing its old and narrow streets, looking for old and familiar faces from my past, mingling with the crowd in search of my childhood and youth, witnessing the inevitable transformation and changing face of my home.

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TR – İnsan önce çocuk olur, sonra çocukluğa döner. Belleğimizin en eski durağıdır çocukluğumuz. Yolculuk orada başlar. İnsan büyür, yaşlanır, hata yapar, güler, ağlar, kazanır, kaybeder, mutlu olur, acı çeker… Düşe kalka yürünür yol. İnsan yolda değişir, dönüşür, sonunda başladığı yere geri döner, kendine döner. Öz aynı kalır ve asla değişmez. Bir söz duymuştum, “sen kenar mahalleden çıkabilirsin ama kenar mahalle asla senden çıkmaz” diye. Renkler, sesler, kokular, yüzler… Gülümseyen yüzler, merak eden yüzler, küfreden ağızlar, dik dik bakan gözler… Daracık sokaklar, daracık evler…
Fotoğrafın uzun zamandır gerçekliğin yansıması olduğu söylenmiştir. Düşünüyordum da bu fotoğrafçılık için ağır bir yük gibi görünüyor. Gerçeklik, fotoğrafın tekniğinde saklı olabilir ama iş fotoğrafçıya gelince, insanın kendini yansıtmasına dönüyor. Daha çok insanın kendini ifade etme biçimi gibi.
Gerçeklik bir masaldır. Benim çocukluğum, benim gerçeğim, benim masalım…

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FR – On devient enfant d’abord, puis on retourne en enfance. C’est la plus ancienne étape de notre mémoire. Le voyage commence là. On grandit, on vieillit, on se trompe, on rit, on pleure, on gagne, on perd, on devient heureux, on souffre… Le chemin est parcouru par l’enfer et les marées. On change en cours de route, on se transforme, on revient enfin à son point de départ et on revient à soi. L’essence reste la même et ne change jamais. Une fois j’ai entendu un dicton, tu peux sortir du bidonville mais le bidonville ne sort jamais de toi. Des couleurs, des voix, des odeurs, des visages… Des visages qui sourient, des visages qui s’émerveillent, des bouches qui jurent, des yeux qui fixent… Des rues exiguës, des maisons exiguës…
On a longtemps dit que la photographie était le reflet de la réalité. J’y ai pensé, et cela semble être un lourd fardeau pour la photographie. La réalité est peut-être cachée dans sa technique, mais lorsqu’il s’agit de photographe, cela ne devient qu’une réflexion sur soi.
C’est plutôt une forme d’expression.
La réalité est un conte et le voici : Mon enfance, ma réalité, mon conte…
Je vis dans la partie sud de la Turquie, dans une ville appelée Adana, située sur la principale route de migration d’est en ouest. Adana est la quatrième plus grande ville de Turquie et l’économie de ma ville repose à la fois sur l’agriculture et l’industrie. Par conséquent, cette ville vivante et les terres fertiles de Chukurova deviennent le dernier arrêt et la maison de nombreux migrants. La ville attire des dizaines de milliers d’aventuriers voguant vers de nouveaux espoirs. La vieille ville est située principalement dans les plaines du sud de Chukurova, mais avec l’apparition de nouvelles colonies vers les plateaux du nord, les anciens citadins ont commencé à déplacer leur foule vers les régions du nord. Cette croissance désorganisée de la ville a conduit à la jungle de béton dans la partie nord, laissant de vieilles colonies abandonnées au sud. Le début de la guerre syrienne en 2011 a accéléré la transformation de ma ville et comblé les vides dans les colonies du sud en un clin d’œil. Une ville déjà cosmopolite et métissée est devenue de plus en plus peuplée et diversifiée en si peu de temps. Aujourd’hui, accueillant près de 2 millions de personnes dans le centre-ville, Adana ne cesse de changer rapidement, effaçant tous nos souvenirs avec la même vitesse. Mes grands-parents ont également émigré ici à la recherche d’une vie meilleure, du sud-est de la Turquie, laissant leur patrie derrière eux. Moi, en tant que photographe documentaire, fils de cette ville historique et moi-même migrant, je continue à arpenter ses rues anciennes et étroites, à la recherche de visages anciens et familiers de mon passé, me mêlant à la foule à la recherche de mon enfance et de ma jeunesse, témoin de la transformation inévitable et du changement de visage de ma maison.

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DE – Man wird zuerst ein Kind, dann geht man zurück in die Kindheit. Es ist die älteste Station unserer Erinnerung. Dort beginnt die Reise. Man wird erwachsen, altert, macht Fehler, lacht, weint, gewinnt, verliert, wird glücklich, leidet… Der Weg geht durch Hölle und Hochwasser. Man verändert sich auf dem Weg, verwandelt sich, kommt schließlich zum Ausgangspunkt zurück und kehrt zu sich selbst zurück. Die Essenz bleibt gleich und ändert sich nie. Ich habe einmal ein Sprichwort gehört, man kann aus dem Slum raus, aber der Slum kommt nie aus einem heraus. Farben, Stimmen, Gerüche, Gesichter … Gesichter, die lächeln, Gesichter, die sich wundern, Münder, die fluchen, Augen, die starren … Verstopfte Straßen, verstopfte Häuser …
Fotografie gilt seit langem als Abbild der Realität. Ich habe darüber nachgedacht, und das scheint eine schwere Belastung für die Fotografie zu sein. Die Realität mag in ihrer Technik verborgen sein, aber wenn es um Fotografen geht, wird sie zu einer Selbstreflexion.
Es ist eher eine Form, sich auszudrücken.
Die Realität ist eine Geschichte und hier kommt sie: Meine Kindheit, meine Realität, meine Geschichte…
Ich lebe im südlichen Teil der Türkei, in einer Stadt namens Adana, die an der Hauptmigrationsroute von Ost nach West liegt. Adana war die viertgrößte Stadt in der Türkei und die Wirtschaft meiner Stadt basiert sowohl auf Landwirtschaft als auch auf Industrie. Daher werden diese lebhafte Stadt und das fruchtbare Land von Chukurova zur letzten Station und Heimat für viele Migranten. Die Stadt zieht Zehntausende von Abenteurern an, die zu neuen Hoffnungen segeln. Die Altstadt befindet sich hauptsächlich in den südlichen Ebenen von Chukurova, aber mit der Entstehung neuer Siedlungen in Richtung der nördlichen Hochebenen begannen die alten Stadtbewohner, ihre Menge in die nördlichen Gebiete zu verlagern. Dieses unorganisierte Wachstum der Stadt führte im nördlichen Teil zum Betondschungel und hinterließ verlassene alte Siedlungen im Süden. Der Beginn des Syrienkrieges im Jahr 2011 hat die Transformation meiner Stadt beschleunigt und die Lücken in den südlichen Siedlungen im Handumdrehen geschlossen. Eine ohnehin kosmopolitische und lebendige Stadt ist in so kurzer Zeit immer überfüllter und vielfältiger geworden. Heute beherbergt Adana fast 2 Millionen Menschen im Stadtzentrum und verändert sich schnell und löscht alle unsere Erinnerungen mit der gleichen Geschwindigkeit aus. Auch meine Großeltern sind auf der Suche nach einem besseren Leben aus dem Südosten der Türkei hierher eingewandert und haben ihre Heimat hinter sich gelassen. Ich, als Dokumentarfotograf, ein Sohn dieser historischen Stadt und auch als Migrant selbst, laufe immer wieder durch ihre alten und engen Gassen, suche nach alten und bekannten Gesichtern aus meiner Vergangenheit, mische mich unter die Menge auf der Suche nach meiner Kindheit und Jugend, Zeuge der unvermeidlichen Transformation und des sich verändernden Gesichts meines Zuhauses zu werden.

2010-2021 © Mehmet İlbaysözü

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